De quelle manière peut-on enseigner la poésie symboliste française au lycée ?

mars 10, 2024

Les cours de littérature sont une partie fondamentale de l’éducation de nos lycéens, et la poésie, particulièrement la poésie symboliste française, y tient une place de choix. Cette forme d’expression littéraire, née dans les cafés de Paris au XIXème siècle, a profondément marqué l’histoire de la littérature. Pourtant, sa transmission aux nouvelles générations peut parfois s’avérer difficile : comment rendre évidente la beauté de ces textes, leur profondeur spirituelle et esthétique, à des élèves plus habitués aux codes de communication modernes qu’aux subtilités des poètes du passé ?

Etudier les œuvres dans leur contexte

Pour commencer, il est essentiel de bien situer le symbolisme dans son contexte historique et culturel. Le siècle où il est né, le mouvement des idées qui l’a accompagné, la vie à Paris à l’époque, sont autant d’éléments qui permettent de mieux comprendre les poèmes.

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Rappelons-nous que le symbolisme est une réaction contre le réalisme et le naturalisme, des courants littéraires qui valorisaient la description précise et détaillée de la réalité. Les symbolistes, en revanche, voulaient montrer que le monde ne se réduit pas à ce que l’on peut voir ou toucher. Ils cherchaient à exprimer ce qui se trouve au-delà des apparences, dans le domaine de l’esprit, de l’âme, des sentiments profonds.

S’immerger dans la poésie symboliste

Pour bien comprendre la poésie symboliste, il faut s’immerger dans ses textes, les lire et les relire, les décortiquer et les analyser. Utiliser des pratiques pédagogiques interactives, qui impliquent le lecteur dans une démarche active, peut aider à cette immersion.

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Par exemple, on peut demander aux élèves de travailler en groupe pour analyser un poème, de chercher ensemble les images et les symboles qu’il contient, et d’essayer d’en dégager le sens. Il est aussi intéressant de les inciter à rédiger leurs propres poèmes, en utilisant les techniques des symbolistes. Cela leur permet de se mettre dans la peau du poète, et de mieux comprendre son travail.

Aborder les grands thèmes du symbolisme

Le symbolisme est un courant littéraire riche et complexe, qui aborde de nombreux thèmes : la nature, l’amour, la mort, la spiritualité, le rêve… Il est important de les présenter aux élèves, de leur montrer comment les poètes les ont traités, et de les aider à voir les liens entre ces thèmes et leurs propres préoccupations.

On peut par exemple leur proposer de comparer un poème symboliste qui traite de l’amour à une chanson moderne sur le même thème. Ou encore, leur faire remarquer comment la nature est souvent utilisée dans la poésie symboliste comme un symbole de l’âme humaine, et les inviter à réfléchir à leur propre rapport à la nature.

Faire le lien avec la poésie contemporaine

Enfin, il peut être intéressant de montrer aux élèves que la poésie symboliste n’est pas seulement une oeuvre du passé, mais qu’elle continue à inspirer des poètes contemporains. Cela peut les aider à voir que la poésie n’est pas un art figé, mais qu’elle évolue avec le temps, tout en gardant une certaine continuité.

On peut par exemple leur présenter des poèmes contemporains qui reprennent des thèmes ou des techniques symbolistes, et leur demander de les comparer avec des poèmes du XIXème siècle. Cela leur permettra de voir que, même si les formes et les mots changent, les grandes questions de l’existence restent les mêmes.

En somme, enseigner la poésie symboliste française au lycée, c’est non seulement transmettre un patrimoine littéraire, mais aussi aider les élèves à développer leur sensibilité, leur capacité d’analyse, leur goût pour la beauté des mots. C’est une tâche exigeante, mais aussi passionnante et enrichissante.

Approfondir la compréhension par des lectures complémentaires

Dans le cadre de l’enseignement de la poésie symboliste, il est judicieux de recommander aux élèves des lectures complémentaires. Ces lectures peuvent être des essais, des biographies de poètes ou des analyses de textes. Les presses universitaires proposent souvent des ouvrages de référence sur le symbolisme. Par exemple, l’ouvrage de Brillant Rannou, "Le Symbolisme", paru aux Presses Universitaires de France, est une excellente introduction à ce mouvement littéraire.

Les élèves peuvent également lire les œuvres complètes de poètes symbolistes comme Charles Baudelaire, Stéphane Mallarmé ou Arthur Rimbaud. Ces lectures leur permettront de s’imprégner de l’ambiance et des thèmes du symbolisme, et de comprendre comment ces poètes ont révolutionné l’art poétique.

Enfin, il peut être intéressant de leur proposer de lire des articles ou des critiques littéraires contemporains sur la poésie symboliste. Cela leur montrera que cette forme d’expression littéraire est toujours vivante et pertinente, et qu’elle continue à être étudiée et débattue aujourd’hui.

Préparer le bac français avec la poésie symboliste

Le bac français est une étape importante dans la scolarité des lycéens, et la poésie symboliste est souvent au programme. Les élèves peuvent donc profiter de leur découverte de ce courant littéraire pour préparer cette épreuve.

L’analyse de poèmes symbolistes leur permettra de développer leurs compétences en lecture littéraire. Ils apprendront à repérer les images, les symboles, les formes poétiques utilisées par les poètes, à interpréter leur signification, à comprendre les thèmes abordés. Ils pourront également travailler sur la rédaction de commentaires de textes, une compétence essentielle pour le bac français.

Ces activités peuvent être réalisées en classe, mais aussi à la maison ou lors de cours particuliers. Les particuliers français proposent souvent des cours de soutien ou de préparation au bac, qui peuvent être très utiles pour approfondir la connaissance de la poésie symboliste.

Conclusion

L’enseignement de la poésie symboliste française au lycée est un défi passionnant. Il permet non seulement de transmettre un héritage culturel précieux, mais aussi de développer chez les élèves des compétences essentielles pour leur vie future : l’analyse, l’interprétation, la sensibilité artistique, le goût pour la lecture.

Les poètes symbolistes ont su exprimer, avec une grande profondeur et une grande beauté, des questions universelles qui touchent à l’essence même de l’existence humaine. Leur œuvre continue à nous interroger, à nous émouvoir, à nous inspirer. C’est ce message d’humanité et de poésie que nous devons transmettre à nos élèves.

Et qui sait ? Peut-être que, dans la salle de classe, se trouve le future étoile de la poésie du XXIème siècle, qui, à son tour, apportera sa pierre à l’édifice de la littérature française. La transmission de cette histoire littéraire est une mission noble et essentielle de l’enseignement de la littérature.